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kuro score >>> cross core !!!

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Perfume 6作目のオリジナルアルバム。
そんなに久しぶりの気はしなかったけど、実は
前作『LEVEL3』以来、約2年半も経っていたという。
時が過ぎるのが、どんどん早くなってるような…。
それはともかく、今回の初回限定盤は、MVや昨年の
紅白歌合戦ドキュメントを収めた映像特典に加え、
新曲「FLASH」通常版と、三人のゆるいトークが
たっぷり聞けるラジオ番組を収録したCD付き!
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アルバム本編は、タイトル通り「Navigate」で
茫漠たる宇宙へ導かれるように始まり、続く二曲目
「Cosmic Explorer」でゆったりと大仰なほど壮大に開幕。
ここまで泰然とした雰囲気の楽曲は、今までのPerfumeには
なかったテイストなので、初っ端から呑み込まれる。次の
「Miracle Worker」も、ポップでありながら、いわゆる
J-POP的作法からは振り切れており、結成15周年を過ぎてなお
新しいステージに向かってるんだなあと実感&感嘆。そんな
気持ちを表すかのような「Next Stage with YOU」は
既にCMで一部だけ聴いてたけど、今回初聴の間奏部分が
リズミカルで心地よくて、ずっと聴いていたくなる仕様だった。
そして、前半を締めるのは、昨年の周年記念ライブ
LIVE 3:5:6:9』でも披露された「STORY」。
ハード、ソリッド、クール、ミニマムといった数々の言葉で
評したくなる楽曲は、数字をカウントするだけのパートも
痺れるほど格好いい。ライブ演出も凄まじかったけど
音だけでも十分完成されていることを思い知る。

中盤からは、既発曲のAlbum-mixが続く。
まずは、映画『ちはやふる』主題歌「FLASH」…って
この曲は、このアルバムが初収録なのに、もうmix済
という。原曲も初回限定盤CDに収録されてますが
比べてみると、よりドラマティックな仕上がり。
躍動感のある間奏が増え、アルバムの流れに馴染むよう
目配りしてあるのはさすが。シングルA面曲でありながら
ライブで披露される機会が少なく、個人的にもまだ
Perfume FES』でしか見たことない「Sweet Refrain」の
mixは、優しく柔らかい雰囲気に。レコ発ツアーでは
きっちりパフォーマンスされることを期待してます。
これらAlbum-mixゾーンの中で唯一の書き下ろし曲
「Baby Face」は、しっとり可愛らしいガールポップ。
かわいいだけでなく、年相応の穏やかさも兼ね備えてて
なんだか和むというか、落ち着く。この後に続く
「TOKIMEKI LIGHTS」は、ここ数年の曲の中だと
恋は前傾姿勢」と並んで大のお気に入りなので
mixでがらっと変わってたらイヤだなあと心配してたけど
元のテイストをちゃんと残してあったので、ほっとした。
その代わりなのか、「STAR TRAIN」はイントロが思いっきり
勇ましくなってて、ちょっと笑ってしまったよ。

終盤の「Relax In The City」と「Pick Me Up」は
mixされることなく原曲のまま収録されていたので
まるで我が家に帰ってきたかのような安心感。特に
「Relax In The City」の清涼感は半端なく、あらためて
いい曲だと思った。一転、「Cling Cling」は容赦なく
超mix。サイケ度をぐんと上げて、斜め上の方向へ
疾走していかれました(笑)。そして最後に収められたのは
「Hold Your Hand」。明るいけど、どこか切ない
冬の晴れ間のような曲は、繊細な歌詞も含め、静かに
胸に迫ってくる。エンディングにふさわしい名曲。

こうして、一枚通して聴くと、どの曲もアルバムの中で
どう機能し、流れを作るかということに注意が払われており
今まで以上に、統一感にこだわって制作されているような
気がした。何より、メジャーデビュー10年を超え、アルバムも
6枚目なのに、新しさ、先鋭さを失わず、まだまだ攻めの姿勢を
保ち続けていることに一番感動させられた。このまま、チーム
Perfumeには、パイオニアとして独自の道を突き進んでほしいと願う。

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Perfume “COSMIC EXPLORER”
01. Navigate
02. Cosmic Explorer
03. Miracle Worker
04. Next Stage with YOU
05. STORY
06. FLASH (Album-mix)
07. Sweet Refrain (Album-mix)
08. Baby Face
09. TOKIMEKI LIGHTS (Album-mix)
10. STAR TRAIN (Album-mix)
11. Relax In The City
12. Pick Me Up
13. Cling Cling (Album-mix)
14. Hold Your Hand

<初回限定盤特典CD>
01. FLASH
02. FLASH -Original Instrumental-
03. Perfumeのただただラジオが好きだからレイディオ! 2

<初回限定盤特典Blu-ray or DVD>
01. FLASH -Video Clip-
02. Hold Your Hand -Lyric Video-
03. 2014年7月14日 Perfume “Cling Cling” World
  @原宿アストロホール 「Cling Cling」
04. 2015年12月31日 第66回NHK紅白歌合戦「Pick Me Up」
  歌唱・舞台裏ドキュメント

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